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5 produtos tóxicos encontrados nas roupas infantis

Eu já falei aqui no blog sobre o risco dos produtos químicos encontradas nas roupas infantis fabricadas em países asiáticos. Recebi alguns emails de pais preocupados com a saúde de seus filhos, me pedindo para dar mais detalhes sobre o assunto. Fiz uma pesquisa sobre os principais produtos químicos utilizados na fabricação de vestuário e no processo de acabamento e beneficiamento de tecidos e peças de roupa.

Muitas empresas estão terceirizando a produção para esses países com por oferecer baixos custos de produção e de mão-de-obra, a fim de aumentar seus lucros. Muitas vezes as normas de saúde não são respeitadas nesses países, permitindo que as marcas internacionais, ao tingir e processar as roupas, usem esses produtos. Entre os resíduos tóxicos, encontram-se muitos elementos químicos perigosos para a saúde.

Os efeitos dessas substâncias podem não ser visíveis, no entanto, a exposição por longos períodos de tempo a grandes quantidades de produtos químicos perigosos, presentes em roupas contaminadas, resultam em reações alérgicas, erupções cutâneas, ou problemas de saúde mais graves.

Abaixo estão 5 produtos químicos potencialmente tóxicos mais encontrados em roupas fabricadas em países asiáticos. Esses produtos foram identificados durante investigações realizadas pelo Greenpeace, que analisou amostras de roupas infantil de várias marcas.

 

1. Chumbo

Finalidade: Fabricantes usam o chumbo no preparo dos produtos têxteis. Os pigmentos à base de chumbo são mais frequentemente encontrados em objetos coloridos e brilhantes.

Efeitos na saúde: a exposição excessiva ao chumbo pode afetar quase todos os sistemas do  corpo humano, de acordo com o Center for Disease Control and Prevention (Centro de Controle e Prevenção de Doenças). Como não há sintomas evidentes, a exposição ao chumbo é muitas vezes ignorada. Para as crianças com idade inferior a 6 anos, o envenenamento por chumbo pode afetar gravemente o desenvolvimento físico e mental, de acordo com a Mayo Foundation for Medical Education and Research (Fundação Mayo para Educação Médica e Pesquisa).

Exemplo: Em abril deste ano, as autoridades federais dos EUA pararam um carregamento de roupas rosas de bebê importadas da China devido à contaminação por chumbo. De acordo com a Lei de Substâncias, foi ordenada a destruição dos produtos. Da mesma forma, em março, funcionários da alfândega apreenderam milhares de mochilas e lancheiras infantis, também vindas da China, devido a níveis inaceitáveis de chumbo contidos nos zíperes.

2. NPEs (Etoxilato de Nonilfenol ou Nonilfenóis)

Finalidade: os NPEs estão presentes nos detergentes industriais usados para lavar produtos têxteis.

Efeitos na saúde: os NPEs podem causar alteração hormonal, levando a efeitos reprodutivos e de desenvolvimento possivelmente negativos. Também podem se acumular nos tecidos do corpo, de acordo com a U.S. Environmental Protection Agency (Agência de Proteção Ambiental dos EUA).

Exemplo: Em 2013, o Greenpeace, uma organização não-governamental com sede nos Estados Unidos, divulgou estudo feito com os dois maiores centros de produção de roupas infantis  da China. Combinadas, essas duas regiões respondem por 40% da produção de roupas infantis deste país, grande parte das quais são exportados para países como os Estados Unidos. Os pesquisadores descobriram que mais da metade das peças de vestuário continha NPE.

3. Ftalatos

Finalidade: Muitas vezes chamado de plastificantes, eles são usados para fazer plásticos mais flexíveis e duráveis, de acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças. Estão presentes em objetos de uso doméstico: desde produtos de limpeza a embalagens de alimentos e também em cosméticos. Em têxteis, são comumente encontrados no plastisol, que é aquele material de borracha usado para criar gravuras ou logotipos em camisetas.

Efeitos na saúde: atua como desregulador endócrino. Os ftalatos podem perturbar os níveis hormonais e até mesmo contribuir para o câncer de mama.

Exemplo: No mesmo estudo do Greenpeace nos centros têxteis chineses, os pesquisadores descobriram altas concentrações de ftalatos em duas das amostras.

4. PFC (perfluorado e produtos químicos polifluorados)

Objetivo: Eles são usados para fazer tecidos impermeáveis e são encontrados principalmente em produtos como capas de chuva e sapatos.

Efeitos na saúde: Em estudos feitos com animais, alguns PFCs mostraram interromper a atividade endócrina normal, reduzir a função imunológica e afetar negativamente o fígado e o pâncreas, de acordo com o Instituto Nacional de Ciências de Saúde Ambiental. Não são conhecidos todos os efeitos na saúde dos seres humanos, mas as variações de PFCs como PFOS e PFOA têm sido associados com câncer e doença renal.

Exemplo: Outro relatório de 2014 do Greenpeace estudou 82 itens de vestuário para crianças e bebês, com um terço deles tendo sido fabricados na China. O estudo testou cinco tipos de produtos químicos usados regularmente na indústria têxtil, um dos quais o PFC, e encontrou o produto em vários itens. Um maiô Adidas continha níveis mais altos de PFC do que o permitido pela própria empresa fabricante.

5. Formaldeído

Objetivo: O formaldeído é encontrado em vários tipos de objeto de uma casa, tais como materiais de construção, móveis, xampus e cosméticos. É comumente usado na indústria têxtil para fazer roupas livres de pregas, com uma aparência de sempre passadas, bem como para evitar o mofo durante o transporte.

Efeitos na saúde: A exposição excessiva ao formaldeído pode causar náuseas, sensação de queimação nos olhos, nariz e garganta, tosse e irritação da pele, de acordo com o National Cancer Institute (Instituto Nacional do Câncer). Embora o produto químico tenha sido rotulado como agente cancerígeno, para a maioria das pessoas, o maior perigo do formaldeído é a dermatite alérgica.

Exemplo: Um estudo de 2010  realizado pelo Escritório de Prestação de Contas do Governo Americano descobriu que alguns tecidos vendidos nos EUA excederam os níveis permitidos de formaldeído, incluindo um chapéu para meninos fabricado na China que continha 206 partes por milhão do produto, mais de duas vezes o padrão. Para indivíduos sensíveis à dermatite de contato, 30 partes por milhão já podem causar uma reação alérgica.

Conselhos para os pais:

1.  Evite aquelas roupas do tipo sem vinco, repelente de traças, resistente a manchas ou resistente ao fogo.
2. Dê preferência a roupas feitas com fibras naturais (como o cânhamo, algodão orgânico, linho, seda ou lã) em vez das de fibras sintéticas, que podem causar reações alérgicas.
3. Troque com maior frequência as roupas que ficam próximas da pele.
4. Tente não comprar sandálias, botas ou capas de chuva feitas inteiramente de materiais de borracha ou de plástico.
5. Evite roupas com estampas de plastisol (estampas emborrachadas)
6.  Experimente comprar em lojas que possuem a garantia de não-toxicidade ou marcas menores com fabricação local.
7.  Lave as roupas novas antes de usar.

 

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Foto: Rio Jianhe colorido de poluição em Luoyang na China em 2011. Foto: Reuters/China Daily

Tânia Neiva

Graduada em Estilismo e Moda da UFC e especialista em Metodologia do Ensino de Artes pela Universidade Estadual do Ceará. Atua na área de planejamento e criação de coleções de moda. Lecionou nos cursos de Design de Moda da UFC Centro Universitário Estácio do Ceará.